Peritonitis infecciosa felina (PIF)

Peritonitis infecciosa felina (PIF)

que-es-la-peritonitis-infecciosa-felina-pif¿Qué es la peritonitis infecciosa felina (PIF)?

La peritonitis infecciosa felina (PIF) es una enfermedad viral mortal causada por una cepa de virus llamada coronavirus felino (FCoV). Muchos gatos son portadores de este virus en todo el mundo. El PIF es mucho más frecuente en hogares con varios gatos, refugios y colonias de cría. La mayoría de los gatos son portadores del coronavirus entérico felino (FECV), que rara vez causa enfermedad en sí mismo. Cuando el coronavirus felino muta en una cepa del virus que tiene la capacidad de causar la enfermedad, se le conoce como el virus FIP. Es una suerte que la mutación sólo ocurra en raras ocasiones.

¿Cómo se transmite el PIF?

El FECV, benigno o normalmente inofensivo, vive en las células del tracto intestinal y se elimina en las heces de los gatos. Los gatos se infectan después de ingerir el virus cuando se asean o comen. El virus mutante de la peritonitis infecciosa de los felinos (FIPV) que causa la enfermedad generalmente no se considera contagioso entre los gatos. Se desconoce la causa exacta de la mutación del virus. Es probable que muta por varias razones. El FIPV vive dentro de un tipo de glóbulo blanco y no en los intestinos. Así que una vez que el virus muta, no se elimina en las heces de los gatos.

Dos formas de PIF

Húmedo : La forma húmeda del FIP provoca la acumulación de líquido en las cavidades corporales como el abdomen y el pecho (cavidad peritoneal y pleural). Causa distensión abdominal y/o dificultad para respirar. Este líquido a menudo es de color amarillo.
Seco : En la forma seca del FIP, las lesiones inflamatorias se encuentran en todo el cuerpo del gato, incluyendo los ojos, los riñones, el hígado y el sistema nervioso. Los síntomas dependen del órgano más afectado por la enfermedad.

Signos y síntomas

No hay síntomas exclusivos del PIF. Sin embargo, en cualquiera de las dos formas de PIF, los gatos suelen mostrar síntomas leves como:

Pérdida de apetito
Pérdida de peso
Letargo
Fiebre fluctuante que no responde a los antibióticos

¿Cómo puedo evitar que mi gato se infecte?

La prevención del PIF es difícil porque hay muchos factores que contribuyen al desarrollo de la enfermedad.
Las investigaciones demuestran que algunos gatos tienen una predisposición genética. Esto hace que sean más susceptibles de desarrollar el PIF. Por lo tanto, aunque la FIPV no es contagiosa, pueden verse afectados varios gatos de la misma familia.
La cría selectiva para la resistencia a las enfermedades y la reducción del estrés es beneficiosa.
Mantenga a su gato sano y visite a su veterinario para que le haga chequeos regulares.
Minimice la exposición a enfermedades infecciosas y mantenga a su gato al día con las vacunas.
Limpie la caja de arena de su gato diariamente y colóquela lejos de los platos de comida y agua.

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Pruebas

En la actualidad, no existe una prueba para detectar el riesgo de que los gatos sanos desarrollen PIF.
Para diagnosticar el PIF en un gato enfermo, los veterinarios deben reunir varias pruebas de diagnóstico. Estos incluyen signos clínicos y hallazgos comunes en el trabajo de laboratorio que se correlacionan con el PIF, así como descartar otras enfermedades. El análisis de cualquier líquido en el abdomen o el tórax ayuda a hacer un diagnóstico preciso.

¿Vacunación para el PIF?

Aunque existe una vacuna para prevenir el PIF en los gatos, es polémica. Además, hay pruebas limitadas para demostrar su efectividad. Por lo tanto, no se recomienda en este momento.

Tratamiento

No se conocen tratamientos efectivos para gatos con PIF. Usted puede ayudar a mantener a su gato cómodo y sin dolor con cuidados de apoyo. Actualmente, varios grupos de investigación veterinaria están trabajando en nuevos enfoques para tratar la enfermedad. Con suerte, en el futuro habrá un tratamiento disponible.

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